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기아문제의 가장 효과적인 해결방안: 여성

Published on 2010/3월/23
여성은 많은 나라에서 농업의 중추를 형성하고 식량을 구하는데 가장 중요한 역할을 담당한다. WFP의 Gender 본부의 본부장인 Isatou Jallow는 “국제여성의 날(International Women's Day)”을 맞이하여 기아문제를 해결하는데 있어서 여성의 중요한 역할에 대해 설명하였다.

(2010년 3월 4일자)

1. 질문: 올해 “국제여성의 날(3월 8일)”은 어떠한 중요 메시지를 담고 있습니까?

답변: 올해 “국제여성의 날”의 주제는 “동등한 권리, 동등한 기회: 모두를 위한 진보”이다. 이 주제는 여성에게 권한을 부여할 때 여성 자신뿐만 아니라 아동과 남성까지 모두 혜택을 받을 수 있다는 점을 강조하고 있다. 이 것은 여성의 경우 자신이 가진 자원의 대부분을 가족과 지역사회에 재투자하기 때문이다. 이러한 현상을 “부의 재분배”라고 말하기도 하는데, 이는 성적평등이 보장되는 나라일수록 빈곤률이 낮은 경향을 설명하는 근거 중의 하나이다.  

2. 질문: WFP는 어떤 이유로 여성을 기아 해결방법의 핵심으로 고려하는가?

답변: 여성은 기아퇴치와 근절에 가장 효과적인 방안이다. 전세계의 많은 나라에서 여성은 농업, 식량, 농사를 위한 인적자원 구축의 기반을 담당한다. 또한, 여성은 전체 가족을 위한 식량 안전을 보장하는 중요 역할을 한다. 비록 전세계의 만성적인 기아인구의 60% 이상이 여성이지만, 경험에서 비추어볼 때 여성에게 배급된 식량의 경우 굶주린 아동에게 가장 효과적으로 전달되고 또한 식량배급에 있어 가장 공정하게 분배된다는 것을 볼 수 있다.

3. 질문: WFP의 식량지원이 성인 여성과 여아에게 어떤 도움을 주고 있는가?

답변: 우선적으로 WFP는 성인 여성과 여아의 일생에서 가장 중요한 시기(성장기 및 임신기간)의 영양섭취를 지원하고 있다. WFP는 단순히 음식을 주는 것이 아니라 신생아, 임산부, 모유수유 중인 여성 등에게 꼭 필요한 영양 공급을 위해 양질의 영양강화식량을 제공한다. 특히, 철분 부족, 빈혈, 모성 저신장(maternal short stature)은 출산 중 사망위험을 증가시키며 임산부 사망 원인의 최소 20%를 차지하고 있다.

4. 질문: 위기상황 속에서 전세계의 많은 여성들이 겪는 문제는 무엇인가?

답변: 역할에 있어서의 성별에 따른 차이는 위기상황 속에서 여성과 남성에게 각각 다른 영향을 미친다. 여성은 대개 자녀양육을 가장 우선순위에 두기 때문에 정작 본인은 긴급지원의 혜택을 누리지 못한다. 특히, 재난에 따른 치안붕괴 상황 속에서 여성의 경우 폭력에 매우 취약하다. 또한, 가족이 부상을 입었을 때 여성의 책임은 증가하며, 장애를 가지고 있는 가족 및 난민을 돌보는 일은 여성이 하는 것을 당연하게 생각한다.

5. 질문: 일반적으로 여성은 어떻게 위기상황을 극복하는가?

답변: 자연재해 및 분쟁과 같은 비상사태에서 여성은 독보적인 연대의식을 보여주어 왔다. 여성은 자신의 가정과 지역 사회를 위해 어떠한 위급상황 속에서도 방법을 찾아내 가장 먼저 식량을 생산해낸다.  

 

* WFP의 “여성과 기아퇴치”에 대한 더 자세한 내용은 WFP의 홈페이지(http://www.wfp.org/focus-on-women)를 참조